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Varietà di luppolo: lo stratovulcano Kazbek

Kazbek è il “luppolo nobile” che ha rinnegato le sue radici e si è lasciato sedurre dal profumo della libertà.

Kazbek è il nome di una montagna della Catena del Caucaso, al confine tra Russia e Georgia, alta nientepopodimeno che 5.047 metri. E’ uno stratovulcano dormiente e rappresenta la più alta vetta della Catena Montuosa. Ma ciò a cui mi riferisco non è una montagna: Kazbek è una varietà di luppolo originaria della Repubblica Ceca.

Simile al Saaz ma più intenso.

Il Kazbek viene commercializzato per la prima volta nel 2008. Il padre è il luppolo boemo più famoso, il Saaz, combinato con una varietà aromatica originaria della zona. E’ un luppolo da aroma che i birrai boemi hanno imparato a utilizzare soprattutto negli ultimi minuti di bollitura per aumentare l’estrazione aromatica. Se non addirittura in dry-hopping, soprattutto quando si tratta di basse fermentazioni (Lager). Kazbek è in ogni caso un eccellente compagno di tutte le birre che desiderano un profilo “nobile” ma un’intensità più pronunciata.

La somiglianza con il Saaz è paurosa.

Il fatto che nel suo DNA scorra la luppolina del Saaz, luppolo sovrano delle Pilsner, è già tutto dire. Pur tuttavia la differenza c’è e si sente. Innanzitutto la composizione di alfa-acidi (5-8%) e il livello di oli essenziali è più elevato. Mircene (40-50%) e Umulene (20-35%) sono gli oli predominanti e sono loro i responsabili del suo profilo così aromatico. Gli aromi che possiede sono vivaci, citrici (limone, pompelmo). Tuttavia non gli manca il carattere floreale, speziato e leggermente terroso tipico del suo genitore. Dulcis in fundo Kazbek ha il vantaggio non indifferente di essere una varietà di luppolo coriacea, capace di resistere molto bene alle variazioni climatiche repentine.

Il Kazbek è un luppolo di origini nobili ma affetto dalla voglia di libertà. Alla fine ha preso una decisione: consacrare la propria vita alla ricerca dei profumi più inebrianti a discapito delle proprie radici.

Conoscevi la storia del luppolo Kazbek? Quali birre conosci prodotte con questa varietà di luppolo?

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